Mereka terlihat seperti potongan-potongan mosaik berwarna-warni. Tetapi pecahan-pecahan plastik ini ditemukan di dalam perut kura-kura laut muda yang kalah dalam perang melawan gelombang pasang polusi. Para pegiat lingkungan mengatakan gambar itu menggambarkan korban mematikan yang dimiliki budaya kita yang terbuang dalam kehidupan laut. Kura-kura laut cenderung mengira kantong plastik sebagai ubur-ubur, salah satu makanan favorit mereka.

Plastik tersebut dapat memblokir saluran pencernaan, menyebabkan kematian yang lambat dan menyakitkan karena kelaparan. Kura-kura laut hijau muda yang mengonsumsi plastik ini ditemukan di lepas pantai Argentina. Orang dewasa dapat tumbuh hingga 44 inci. Ancaman kantung plastik disorot oleh Daily Mail dalam kampanye Banish the Bags kami, yang dimulai pada 2008. Dalam edisi terakhir dari Marine Turtle Newsletter, para ahli biologi mengatakan hingga 75 persen penyu hijau yang diperiksa telah memakan puing-puing plastik.

Satu ditemukan menelan item termasuk empat jenis balon, sepotong bahan seperti karpet dan dua bola tar. Penulis laporan itu, Colette Wabnitz dari University of British Columbia dan Wallace Nichols dari California Academy of Sciences, mengatakan: “Mayat hampir semua spesies laut, termasuk beberapa spesies yang paling rentan dan paling liar di planet ini – hewan yang menghasilkan hampir Seluruh hidup mereka jauh dari manusia – sekarang mengandung plastik.

“Plastik muncul di sarang burung, dipakai oleh kepiting pertapa alih-alih kerang dan ada di perut penyu, paus, dan elang laut.

“Lebih dari 260 spesies telah dilaporkan menelan atau terjerat dalam puing-puing plastik. “Di seluruh dunia, 260 juta ton plastik diproduksi setiap tahun – naik dari hanya setengah ton pada tahun 1950.

Satu miliar kantong plastik sekali pakai didistribusikan secara gratis setiap hari, dan hingga tiga dari setiap 1.000 masuk ke lautan. Dan supermarket Inggris membagikan 475 juta pada Mei tahun lalu – 5 persen lebih banyak dari bulan yang sama tahun 2009. Dr Nichols mengatakan: “Tahun lalu, saya menghitung 76 kantong plastik di laut hanya dalam satu menit sambil berdiri di haluan kami kapal penelitian penyu di Indonesia.”

“Penyu telah menghabiskan 100 juta tahun terakhir berkeliaran di laut bebas polusi dan sekarang menjadi hewan poster dampak dari masyarakat kita yang terbuang pada spesies yang terancam punah.”