Rata-rata kita masing-masing mengonsumsi 120 gram plastik pembungkus hadiah Natal yang sebagian besar merupakan jenis yang hampir mustahil untuk didaur ulang. Sekarang para peneliti di University of Warwick telah menemukan teknik baru yang dapat memproses 100% Natal dan plastik rumah tangga lainnya alih-alih fraksi kecil yang saat ini benar-benar diproses – Warwick telah menemukan teknik baru yang dapat memproses 100% Natal dan rumah tangga lainnya. plastik bukan fraksi kecil yang saat ini benar-benar diproses – biasanya hanya 12% dari limbah tersebut yang benar-benar didaur ulang sering sisanya dimasukkan ke dalam tanah atau hanya dibakar sebagai bahan bakar.

Beberapa plastik masih langsung menuju tanah tetapi para penghuni rumah saat ini menghabiskan banyak upaya untuk memisahkan sisa sampah plastik mereka dengan percaya bahwa itu akan didaur ulang, tetapi biasanya hanya 12% dari “Sampah Padat Plastik Kota” yang benar-benar didaur ulang. Sering kali terlalu memakan waktu untuk memisahkan dan membersihkan berbagai jenis plastik dari label mereka yang terus-menerus atau masalah lain, karena hal itu memerlukan intervensi manusia yang melelahkan secara signifikan. Masalah tambahan adalah bahwa seringkali benda terbuat dari lebih dari satu plastik yang membutuhkan perawatan berbeda.

Namun insinyur University of Warwick telah datang dengan proses sederhana yang dapat mengatasi setiap bagian dari sampah plastik dan bahkan dapat memecahkan beberapa polimer seperti polystyrene – kembali ke monomer aslinya (styrene dalam hal polysterene). Para peneliti Warwick telah menyusun unit yang menggunakan pirolisis (menggunakan panas tanpa adanya oksigen untuk menguraikan bahan) dalam reaktor “unggun terfluidisasi”. Pengujian yang diselesaikan pada minggu lalu telah menunjukkan bahwa para peneliti telah dapat benar-benar menyekop ke dalam reaktor semacam itu berbagai macam plastik campuran yang kemudian dapat direduksi menjadi produk-produk bermanfaat yang banyak di antaranya kemudian dapat diambil dengan distilasi sederhana.

Produk-produk tim Warwick telah dapat memperoleh kembali dari campuran plastik termasuk: lilin yang kemudian dapat digunakan pelumas; monomer asli seperti stirena yang dapat digunakan untuk membuat polystyrene baru; asam tereftalat yang dapat digunakan kembali dalam produk plastik PET, metilmetakrilat yang dapat digunakan untuk membuat lembaran akrilik, karbon yang dapat digunakan sebagai Karbon Hitam dalam pigmen cat dan ban, dan bahkan arang yang tersisa pada akhir beberapa reaksi dapat dijual untuk digunakan sebagai karbon aktif dengan nilai setidaknya £ 400 per ton.

Penelitian ini dapat memiliki dampak signifikan pada anggaran pemerintah daerah dan menghasilkan manfaat lingkungan yang cukup besar. Tes skala lab menyimpulkan minggu ini telah berhasil menghasilkan cairan suling dan padatan yang dapat diambil oleh beban ember untuk diproses menjadi produk baru. Insinyur University of Warwick sekarang bekerja dengan tim transfer teknologi Universitas, Warwick Ventures, yang berharap bahwa pekerjaan mereka akan sangat menarik bagi otoritas lokal dan perusahaan pembuangan limbah yang dapat menggunakan teknologi untuk membuat unit reaktor skala besar di ujung kota yang akan menghasilkan banyak tanker dari bahan yang dapat digunakan kembali.

Peneliti utama pada proyek tersebut, Profesor Teknik Universitas Warwick Jan Baeyens, mengatakan: “Kami membayangkan sebuah pabrik skala besar tipikal yang memiliki kapasitas rata-rata 10.000 ton limbah plastik per tahun. Dalam satu tahun tanker akan mengambil dari masing-masing pabrik lebih dari £ Nilai 5 juta bahan kimia daur ulang dan setiap pabrik akan menghemat £ 500.000 per tahun hanya untuk pajak isian tanah saja. Karena biaya energi yang diharapkan untuk setiap pabrik besar hanya akan berada di wilayah £ 50.000 setahun, sistem ini akan sangat menarik secara komersial dan memberikan pengembalian cepat modal dan biaya operasional.”