Seperti berlian, plastik selamanya. Berton-ton yang dibuang ke laut mengapung di sekitar, berputar-putar di arus, memecah menjadi potongan-potongan kecil, tidak pernah pergi. Para ilmuwan telah mengidentifikasi petak-petak plastik besar di Pasifik. Ada Patch Sampah Timur, antara Hawaii dan California; Tambak Sampah Barat, dari Jepang, dan sebidang di antaranya disebut Zona Konvergensi Subtropis, utara Hawaii.

Tambalan disalahpahami sebagai pulau puing yang terlihat; Anda tidak dapat melihatnya dari kapal atau pesawat. Mereka lebih seperti konsentrasi flotsam yang besar dan pekat, beberapa di antaranya besar, beberapa kecil, semuanya dicerna, memuakkan dan membunuh ikan, burung, paus, dan kura-kura. Apa yang bisa Anda lihat adalah apa yang terdampar di pantai, seperti tak terhitung banyaknya plastik di Kepulauan Hawaii, yang mencuat seperti gigi-gigi sisir di tengah Pasifik utara, menyambar apa yang terbawa arus.

Di ujung selatan Pulau Besar Hawaii, arus laut dalam bergesekan dengan garis pantai yang terpencil dan berbatu. Relawan secara teratur melakukan perjalanan panjang dan panas untuk membersihkan pantai, mengangkut jala ikan, tali dan perangkap, mainan, sepatu, ember dan botol. Beberapa puing-puing penangkapan ikan dikirim ke pembangkit listrik Honolulu dan dibakar. Beberapa ditinggalkan di pantai, dan lebih banyak lagi selalu muncul.

Hawaii Wildlife Fund, yang menyelenggarakan pembersihan, memperkirakan bahwa mereka telah menghilangkan sekitar 169 ton sampah dalam 11 tahun terakhir dari hamparan 10 mil Pulau Hawaii saja, dan bahwa sekitar 15 ton hingga 20 ton sampah baru datang ke darat masing-masing. tahun. Pada 24 Mei, dua lusin orang keluar lagi.

Mereka mengumpulkan 1.312 pon sampah, termasuk: 191.739 fragmen plastik, 562 tutup botol atau wadah, 93 sikat gigi, 64 botol minuman, 48 perangkap hagfish, 35 pelampung dan pelampung, 3 pintu kulkas dan 3 G.I. Joe Pahlawan Amerika yang sebenarnya

Di pantai terdekat di Kamilo Point, ahli geologi telah mengidentifikasi jenis baru dari batu plastik-infused, di daerah di mana plastik sangat berlimpah di pasir dan tanah Anda tidak dapat menghindari membakarnya di api unggun. Sebuah makalah yang diterbitkan bulan ini oleh Geological Society of America menunjukkan bahwa “plastiglomerate” suatu hari nanti akan menjadi bagian dari catatan fosil, menandai era geologis yang oleh sebagian orang disebut Anthropocene, untuk pengaruh manusia.

Pada hari Senin di Washington, Departemen Luar Negeri akan mengadakan konferensi laut. Topiknya adalah pengasaman laut, penangkapan ikan berkelanjutan dan polusi laut. Negara-negara yang diwakili meliputi Seychelles, St. Lucia, Kiribati, Palau, Chili, Togo, Norwegia, dan Selandia Baru. Kemajuan signifikan dalam penyembuhan lautan tidak diharapkan. Pembersihan berikutnya adalah 13 Juli di Kamilo Point. Upaya itu mungkin tampak sia-sia, tetapi setidaknya orang melakukan sesuatu, seperti para sukarelawan yang bekerja di sepanjang garis pantai di Timur Laut, Texas, Pasifik Barat Laut dan Danau-Danau Besar.