Dasar laut di laut dalam Kutub Utara semakin berserakan dengan sampah dan sampah plastik, menurut para peneliti. Studi ini diterbitkan dalam publikasi online sebelumnya dari jurnal ilmiah Marine Pollution Bulletin oleh Dr. Melanie Bergmann, ahli biologi dan ahli laut dalam di Alfred Wegener Institute for Polar and Marine Research di Asosiasi Helmholtz. Jumlah limbah yang diamati di AWUS HAUSGARTEN observatorium laut dalam bahkan lebih tinggi daripada yang ditemukan di ngarai laut dalam dekat ibukota Portugal, Lisbon.

Untuk penelitian ini Dr. Melanie Bergmann memeriksa sekitar 2.100 foto dasar laut yang diambil di dekat HAUSGARTEN, observatorium laut dalam Alfred Wegener Institute di sebelah timur Selat Fram. Ini adalah rute laut antara Greenland dan pulau Norwegia, Spitsbergen. “Studi ini dipicu oleh firasat. Ketika melihat melalui gambar kami, saya mendapat kesan bahwa kantong plastik dan sampah lainnya di dasar laut terlihat lebih sering di foto dari 2011 daripada pada mereka yang kembali ke tahun-tahun sebelumnya. Untuk alasan ini saya memutuskan untuk pergi secara sistematis melalui semua foto dari tahun 2002, 2004, 2007, 2008 dan 2011, “Melanie Bergmann menjelaskan.

Para ilmuwan laut dalam dari Grup HGF-MPG untuk Ekologi dan Teknologi Laut Dalam dari Alfred Wegener Institute secara teratur menyebarkan sistem kamera derek mereka OFOS (Ocean Floor Observation System) selama ekspedisi Polarstern ke HAUSGARTEN. Di stasiun pusat HAUSGARTEN itu ditarik di kedalaman air 2500 meter, 1,5 meter di atas dasar laut, dan mengambil foto setiap 30 detik. Ahli biologi laut dalam pada dasarnya menggunakan foto-foto ini untuk mendokumentasikan perubahan dalam keanekaragaman hayati sehubungan dengan penduduk yang lebih besar seperti teripang, lili laut, spons, ikan dan udang. Namun, untuk Melanie Bergmann mereka juga memberikan bukti meningkatnya polusi laut dalam: “Limbah dapat dilihat di sekitar satu persen dari gambar dari tahun 2002, terutama plastik. Dalam gambar dari 2011 kami membuat penemuan yang sama di sekitar dua persen dari rekaman. Jumlah limbah di dasar laut oleh karena itu dua kali lipat, “kata ilmuwan. Jika kita mempertimbangkan rentang waktu antara 2007 dan 2011 jumlahnya bahkan meningkat dengan urutan besarnya.

Pada pandangan pertama, hasil “dua persen” mungkin tidak menimbulkan banyak kekhawatiran. Namun suatu perbandingan menunjukkan tingkat pencemaran yang sebenarnya di laut dalam Kutub Utara: “Samudra Arktik dan terutama wilayah laut dalamnya telah lama dianggap sebagai daerah paling terpencil dan terpencil di planet kita. Sayangnya, hasil kami membantah gagasan ini. setidaknya untuk observatorium kami. Jumlah yang diamati lebih tinggi daripada yang dicatat dari ngarai laut dalam tidak jauh dari ibukota Portugal, Lisbon, “Melanie Bergmann menjelaskan. Penting juga untuk diingat bahwa, menurut penelitian terbaru, lebih banyak sampah plastik akan menumpuk di ngarai laut dalam daripada di lingkungan lereng terbuka seperti HAUSGARTEN.

Melanie Bergmann tidak dapat menentukan asal usul sampah dari foto saja. Namun dia menduga bahwa penyusutan dan penipisan es laut Kutub Utara mungkin memainkan peran penting. “Lapisan es laut Arktik biasanya bertindak sebagai penghalang alami, mencegah angin meniup limbah dari darat ke laut, dan menghalangi jalur sebagian besar kapal. Lalu lintas kapal telah meningkat pesat karena lapisan es terus menerus menyusut dan semakin tipis. Kami sekarang melihat tiga kali jumlah kapal pesiar pribadi dan hingga 36 kali lebih banyak kapal penangkap ikan di perairan sekitar Spitsbergen dibandingkan dengan pra-2007 kali, “kata Melanie Bergmann. Selain itu, jumlah serasah yang dibuat selama pembersihan tahunan pantai Spitsbergen telah menunjukkan bahwa serasah yang tercuci di sana terutama berasal dari perikanan.

Korban utama meningkatnya kontaminasi dasar laut adalah penduduk laut dalam. “Hampir 70 persen dari sampah plastik yang kami rekam telah melakukan kontak dengan organisme laut dalam. Misalnya kami menemukan kantong plastik terjerat dalam spons, anemon laut mengendap potongan-potongan plastik atau tali, kardus dan botol bir dijajah oleh bunga lili laut, “kata Melanie Bergmann.

Ketika spons atau pengumpan suspensi lainnya bersentuhan dengan plastik, ini dapat menyebabkan cedera pada permukaan tubuh mereka. Konsekuensinya: penghuni dasar laut mampu menyerap lebih sedikit partikel makanan, tumbuh lebih lambat sebagai hasilnya, dan mungkin bereproduksi lebih jarang. Pernapasan juga bisa terganggu. Selain itu, plastik selalu mengandung zat kimia tambahan, yang memiliki berbagai efek toksik. “Studi lain juga mengungkapkan bahwa kantong plastik yang tenggelam ke dasar laut dapat mengubah proses pertukaran gas di daerah ini. Sedimen di bawah ini kemudian menjadi zona oksigen rendah, di mana hanya beberapa organisme yang bertahan,” kata Melanie Bergmann. Di sisi lain, hewan lain menggunakan limbah sebagai substratum keras untuk didiamkan. “Ini memungkinkan kolonisasi oleh spesies yang sebelumnya hampir tidak pernah menemukan substrat yang cocok. Ini berarti bahwa limbah dapat mengubah komposisi spesies laut dalam dan karenanya keanekaragaman hayati dalam jangka panjang,” tambah peneliti.

Mengingat perubahan iklim yang luas di Arktik, Melanie Bergmann dan rekannya ingin memperluas proyek penelitian mereka tentang “sampah di laut”: “Sampai sekarang hasil kami dari Selat Fram hanya merupakan potret, yang mencerminkan pengamatan bahwa kami mampu membuat dengan mata telanjang, “ilmuwan menjelaskan. Sebagai contoh, fokus saat ini pindah ke pertanyaan tentang polusi laut dalam yang dihasilkan dari apa yang disebut partikel mikro-plastik. “Kami mengambil sampel untuk pertama kalinya selama ekspedisi terakhir dengan pemecah es penelitian kami POLARSTERN ke observatorium HAUSGARTEN. Rekan AWI kami dari Helgoland akan menganalisisnya untuk mikro-plastik,” kata Melanie Bergmann. Mikro-plastik dapat dicerna oleh hewan laut termasuk udang dan ikan yang dipanen secara komersial dan memasuki rantai makanan manusia.

Selama ekspedisi ini, pengamat mamalia dan burung Belgia juga menghitung 32 lembar sampah mengambang di permukaan air. Kemungkinan peneliti menemukan lebih banyak sampah di dasar laut dalam sangat besar. Melanie Bergmann: “Potongan plastik di dasar laut tidak mungkin terdegradasi menjadi mikro-plastik secepat halnya di pantai Laut Utara, misalnya. Ini disebabkan oleh kurangnya kedua sinar matahari pada kedalaman di bawah 200 meter dan pergerakan air yang kuat. Sebaliknya di sana gelap dan dingin. Di bawah kondisi ini, sampah plastik mungkin dapat bertahan selama berabad-abad.”